Comment réussir en tant que créatif à long terme : connaissez votre C.O.D.B.

cet article est une traduction. L’original de Vincent Laforet est dispo ici

Il y a quatre lettres (un acronyme pour être exact) qui ont le potentiel de façonner littéralement votre avenir en tant que créateur, et de déterminer si vous serez capable ou non de rester en affaires à long terme.

Aussi simple que soit cette formule, et aussi élémentaire qu’elle vous paraîtra une fois que je l’aurai expliquée, je suis constamment surpris (choqué pour être honnête !) de voir à quel point peu de gens prêtent attention à ce simple chiffre. Même les pigistes chevronnés ne semblent pas savoir quel est leur numéro C.O.D.B. quotidien.

C.O.D.B. est l’abréviation de « Cost of Doing Business ». Il s’agit essentiellement d’un chiffre qui représente ce qu’il vous en coûte pour exploiter votre entreprise chaque jour où vous travaillez.

Au niveau de base, vous additionnez tous vos achats et dépenses pour exploiter votre entreprise, ainsi que votre salaire (je vous suggère d’ajouter votre salaire, mais certaines personnes ne le font pas) et divisez-le par le nombre total de jours que vous prévoyez travailler chaque année. Cela vous donnera un nombre qui est le MINIMUM que vous devez faire chaque jour pour PAUSE MÊME. Si vous gagnez plus par jour en moyenne que votre C.O.D.B., vous êtes rentable. Si vous égalez votre C.O.D.B. mais que vous travaillez moins de jours que prévu, votre entreprise est dans le rouge et vous êtes sur la voie de la faillite….

Ce qui m’a toujours étonné, c’est à quel point peu de mes collègues connaissent leur nombre et à quel point il leur est difficile de faire croître leur entreprise au fil du temps, sans parler des frais à facturer à leurs clients.

Vous devriez connaître ce numéro par cœur, car il devrait vous aider à déterminer les taux minimums que vous devez facturer à vos clients pour un travail par jour ouvrable, pour rester solvable en tant qu’entreprise. Gardez à l’esprit que si vous êtes payé par jour de TIR – et que vous n’êtes pas payé pour les traitements, les conférences téléphoniques, la recherche, la préparation et la poste – vous devez couvrir TOUS ces jours dans votre FRAIS DE JOUR TIR, bien sûr. En d’autres termes, si vous êtes payé 3 jours de tournage, mais que vous avez effectivement travaillé un total de 12 jours entre l’emplacement, la préparation, le tournage et l’envoi – vous devez QUADRUPER votre TAUX JOURNALIER (ou taux journalier C.O.D.B.) pour être rentable pour les 3 jours pour lesquels vous êtes réellement payé.

Voici donc comment vous le calculez :

Vous pouvez commencer sur une feuille de calcul ou avec une simple feuille de papier, ou voici un lien vers une feuille de calcul Excel que je mets à votre disposition pour que vous puissiez la remplir vous-même avec vos propres dépenses, catégories et salaire souhaité.

Commencez par dresser la liste de toutes vos dépenses d’affaires par année, votre service de téléphonie cellulaire, l’équipement que vous achetez, les réparations, l’assurance, etc. Pensez à TOUT ce que vous achetez pour votre entreprise sur une base annuelle. Et si vous achetez un appareil photo par exemple, divisez-le par le nombre d’années de service prévu, il en va de même pour un ordinateur, et ajoutez ce nombre final à votre feuille de calcul.

Alors n’oubliez pas d’ajouter le salaire que vous vous payez vous-même – c’est essentiel. Le salaire est quelque chose qui devrait pouvoir couvrir votre loyer, vos vêtements, vos services publics, etc. Et n’oubliez pas les impôts sur le salaire que vous vous donnez. Si vous avez besoin de 3 000 $ pour vivre d’un mois, rappelez-vous que c’est APRÈS les impôts. Selon votre tranche d’imposition, vous devez ajouter le pourcentage d’imposition approprié pour déterminer le salaire que vous devez vous verser chaque mois AVANT l’impôt.

Une fois que vous serez un peu plus avancés, je vous suggère d’y ajouter quelques catégories supplémentaires, comme l’argent de la retraite et l’épargne. Nous laissons cela de côté pour l’instant – mais vous ne devriez pas ! Oh : et bien que les free-lances ne se paient généralement pas eux-mêmes lorsqu’ils prennent des vacances… envisagez d’en tenir compte à un moment donné aussi…

Cela peut devenir un peu compliqué pour certains – c’est pourquoi j’ai rassemblé ci-dessous un découpage visuel que j’ai réalisé. J’y ai ajouté un tas de catégories, dont beaucoup ne sont peut-être pas utilisées dans votre propre entreprise, mais je voulais me tromper en ajoutant trop de choses pour que vous puissiez voir à quelle vitesse les choses peuvent s’accumuler. J’ai aussi choisi un salaire et des dépenses « standard » (il n’y en a pas) pour quelqu’un qui travaille dans une ville moyenne ou grande aux États-Unis.

Pour certains d’entre vous, ce sera un nombre exorbitant, pour d’autres, ce sera très faible. Tout est relatif. Franchement, j’en ai inventé pas mal. Tant que tu as le principe, c’est bon. 70 000 $, c’est un sacré bon salaire dans de nombreuses régions des États-Unis et certainement dans le monde. Si vous vivez à New York, par contre…. il est difficile pour beaucoup de gens de vivre avec un tel salaire en raison du coût élevé de la vie et de l’immobilier exorbitant. Si vous avez une famille avec des enfants, il est difficile de trouver 70 000 $ dans de nombreuses régions des États-Unis. Il semble que ce soit un bon objectif salarial à utiliser ici pour ces raisons.

Les chiffres ci-dessous supposent que vous travaillez 200 jours par an. En moyenne, une personne à temps plein travaille 260 jours, sans compter les vacances et les jours fériés (5 jours par semaine multipliés par 52 semaines.) Mais très peu de pigistes travaillent 5 jours consécutifs par semaine – 200 est plus réaliste. C’est ce sur quoi se base le « total journalier » dans le tableau ci-dessous. A vrai dire… quand vous considérez le nombre de jours pour lesquels nous NE SOMMES PAS payés sur un projet… 100 jours par an de taux journaliers « payés », c’est probablement plus

J’ai ajouté un salaire de 70 000 $ par an ici, et j’y ai aussi ajouté une assurance maladie (cela fera probablement partie de vos dépenses personnelles et non professionnelles, bien sûr, mais j’essaie de garder tout aussi simple que possible pour le moment). Cela signifie que vous auriez un peu moins de 4 000 $ par mois pour vivre en fonction de vos impôts fédéraux, étatiques et locaux qui varient bien sûr.

J’y ai ajouté des petites choses comme les cartes de vœux, la papeterie et les frais de promotion, ainsi que la coupe d’une nouvelle bobine chaque année. J’y ai aussi ajouté un projet personnel que vous faites une fois par an, juste pour vous donner une idée de mettre de l’argent de côté pour ça aussi. J’ai aussi supposé que vous aviez un véhicule d’affaires là-dedans. Vous devrez évidemment déduire seulement une partie du véhicule que vous utilisez pour votre entreprise et la partie que vous utilisez à des fins personnelles si ce véhicule n’est pas utilisé uniquement pour votre entreprise, bien sûr.

CODB copy

Alors, qu’est-ce que cela signifie ? Eh bien, si vous travaillez 200 jours par année, que vous facturez 500 $ par jour et que vos dépenses et votre salaire sont égaux à ceux indiqués ci-dessus, vous perdez de l’argent. (Vous devez facturer les 145 $/jour supplémentaires pour porter le taux de 500 $ à votre C.O.D.B. de 645 $[deux lignes en haut du bas à droite du graphique ci-dessus] pour atteindre le seuil de rentabilité). Si vous gagnez en moyenne 750 $ par jour – génial ! Tu gagnes de l’argent ! Mais gardez à l’esprit que les chiffres ci-dessus sont les chiffres de vos coûts. Vous ne gagnerez pas 250 $ de plus par jour, car vous devrez payer de l’impôt (disons 33 % pour l’instant, ce qui vous laissera un bénéfice net de 165 $ pour cette journée).

Si vous gagnez 400 $ en moyenne et que vous travaillez 120 jours par année… vous êtes dans de beaux draps. La solution : travailler plus de jours, obtenir un taux plus élevé ou… acheter moins de matériel, dépenser moins en général, et/ou se payer un salaire moins élevé.

Mais c’est là que ça devient intéressant. Si vous avez un mauvais mois ou une mauvaise année (ou une année normale selon la quantité de travail que vous faites !) ou si vous vous blessez ou tombez malade, et que vous ne travaillez que 150 jours par année, votre B.C.D.O. quotidien passe à 859,60 $.

Alors en quoi cela importe-t-il ?

Disons qu’un client vous appelle et vous dit qu’il ne peut vous payer que 1000 $ pour un travail qui implique 3 jours de tournage et un montage. D’après les chiffres ci-dessus, vous devez gagner 1 935 $ pour atteindre le seuil de rentabilité, n’est-ce pas ? Il vous manque 935 $ pour ce travail et vous perdez de l’argent… vous devrez vous rattraper sur des emplois futurs, ce qui est difficile.

Mais pensez-y encore un peu : ils veulent que vous l’éditiez correctement ? Et vous devrez probablement faire un minimum d’une journée au moins de préparation, n’est-ce pas ? En fait, la réalité est que vous ferez quelques jours d’appels téléphoniques et d’échanges de courriels pour rédiger une proposition et un budget et pour discuter avec le client. Disons 3 jours pour l’instant. Vous tirez ensuite pour un autre 3. Et puis vient l’EDIT. Et ça prend 2 jours. Mais après deux séries de « révisions » avec votre client en termes de petits changements, vous en êtes à un total de disons 4 jours complets pour le montage. Vous avez passé un total de 10 jours au travail maintenant. Vous auriez dû facturer 6 450 $ pour le travail – mais vous n’avez reçu que 1 000 $.

Et maintenant, vous vous retrouvez à devoir gagner 5 450 $ pour les AUTRES 190 jours de travail qu’il vous reste pour le reste de l’année ! Vous PERDUEZ PLUS DE 5 GRANDES QUESTIONS SUR LE TRAVAIL !

Et Dieu interdit… vous cassez une pièce d’équipement au travail et vous avez une franchise de 500 $… ajoutez cela au mélange. Vous avez compris l’idée….

C’est ainsi que les pigistes se font griller tous les jours. Plus souvent qu’autrement : ils se le font à eux-mêmes ! Et je ne peux pas vous dire combien de fois j’ai dû conseiller de nouveaux pigistes sur ce fait… peut-être quelques dizaines de fois. Et ils sont toujours si choqués d’entendre les chiffres une fois l’exercice terminé. Ils savent par nature qu’ils ne gagnent pas d’argent sur le travail une fois qu’ils en sont à la première série de « révisions » de leur montage. Mais ils ne savent pas qu’ils ont subventionné le travail avec 5 450 $ de leur propre argent…

Lorsqu’un client vous demande de tirer quelque chose « comme une faveur » pour un prix inférieur à votre tarif C.O.D.B., réfléchissez-y bien. Parfois, cela vous mènera à de futurs emplois – c’est tout à fait possible – et vous pouvez donc décider d’aller de l’avant ! Une autre façon de voir les choses, c’est que vous vous préparez à être la personne à qui ils s’adressent pour ce type de budget pour toujours… Il vaudrait peut-être mieux pour vous de ne rien leur facturer du tout – leur expliquer que vous êtes prêt à faire un travail simple pour eux dans l’espoir d’obtenir une campagne plus vaste… pour ne pas vous présenter comme la personne « bon marché » pour toujours. C’est un concept complexe et dangereux et je ne vais pas m’y plonger maintenant. Je veux juste que tu y réfléchisses….

Une autre bonne façon de voir cela est, par exemple, le coût d’un appareil photo. Supposons que vous achetiez un appareil photo de luxe de 12 000 $ pour un reflex numérique, des filtres, des objectifs, etc. Vous vous attendez à ce qu’il vous dure 4 ans. Vous devez donc gagner 3 000 $ avec cet appareil photo chaque année, ou 15 $ par jour (pour une année de 200 jours de travail) chaque jour où vous le sortez pour tourner. Si vous gagnez moins, vous allez devoir inventer ça ailleurs… Mais gardez à l’esprit que vous devriez générer un BÉNÉFICE avec cet appareil photo – de sorte que vous avez assez d’argent économisé (après impôts sur les bénéfices sont pris par l’oncle Sam) pour acheter un nouveau dans 4 ans ou moins… C’est une autre erreur malheureuse des gens faire.

Par conséquent, lorsque vous achetez un MacBook à 2 000 $… si vous savez que vous allez l’utiliser de façon réaliste pendant 2 ans parce que vous aimez mettre à niveau régulièrement… vous devez gagner 1 000 $ par an avec un minimum pour le rembourser – ou 84 $ par mois juste pour couvrir ce petit ordinateur portable cool. Demandez-vous si vous (ou votre entreprise) en avez VRAIMENT besoin.

La chose la plus importante à retenir de tout cela, c’est que vous devez être un « professionnel » responsable si vous voulez, et connaître votre C.O.D.B. lorsque vous faites une offre d’emploi.

La vérité, c’est que le C.O.D.B. de chacun est différent – et c’est très bien et ce sera toujours le cas.

Ce qui est irresponsable, c’est de ne pas savoir quel est votre numéro.

Pourquoi ?

Lorsqu’un autre de vos collègues offre 6 450 $ pour le même travail qu’on vous demande de filmer pour 1 000 $, et que vous l’acceptez, non seulement vous vous rendez un mauvais service, mais vous rendez également un mauvais service à votre collègue pigiste, sans parler de l’industrie.

Il ne s’agit pas d’une discussion sur l’établissement de taux plus élevés, ou sur ce que les taux  » devraient être « , qui seront toujours différents pour les personnes ayant différents niveaux d’expérience et de compétences. Il s’agit d’une discussion sur le fait d’être suffisamment responsable pour connaître son propre C.O.D.B. afin de prendre de bonnes décisions sur ce qu’il faut soumissionner pour un emploi et quand on perd de l’argent sur un emploi, plutôt que de faire un profit.

Un facteur clé pour vous laisser avec : votre C.O.D.B. est votre point d’équilibre. Si vous y ajoutez votre salaire, c’est le montant de base que vous devez gagner par jour pour couvrir vos dépenses personnelles ainsi que vos dépenses professionnelles. Considérez cela comme un point de départ et non comme un objectif. Votre but devrait bien sûr être de FAIRE UN PROIFT au-dessus de votre C.O.D.B. afin que vous puissiez investir dans plus d’équipement, embaucher plus d’employés, vous promouvoir plus efficacement, avoir un coussin pour prendre des emplois plus créatifs qui ne peuvent rencontrer votre C.O.D.B. parce qu’ils n’ont vraiment pas de budget, et mettre de l’argent en économies – à CROISSER.

À ce point, j’ajoute personnellement des catégories pour la « retraite », la croissance et l’épargne – cela fait partie de mon C.O.D.B. Parce qu’une fois de plus, rappelez-vous que sur chaque dollar de profit que vous faites au-delà, une bonne partie ira aux impôts, bien sûr.

Espérons que la prochaine fois qu’on vous demandera de filmer quelque chose pour 300 $ par jour, vous réaliserez que ce n’est pas 300 $ de profit que vous faites, mais en fait une PERTE de 345 $ par jour au travail si vous voulez que votre entreprise fonctionne à long terme avec le budget établi ci-dessus.

Alors découvrez ce qu’est votre C.O.D.B., respectez-le, et vous devriez être là pour des années à venir.

J’espère que cela aidera quelques-uns d’entre vous ! Je peux vous dire que si nous connaissons tous notre C.O.D.B. et éduquons nos clients sur ce qu’il nous en coûte pour rester en affaires, nous en profiterons tous à long terme.

Voici une autre calculatrice C.O.D.B. de la NPPA et je vous recommande de lire le livre de John Harrington « Best Business Practices for Photographers » pour en savoir plus sur les informations commerciales qui s’appliquent à la plupart des freelances.

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